Élan Café London: vaalenapunaista interiööriä ja kunnon kahvia

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Seuraan jonkun verran kansainvälisiä Instagram-tilejä ja saan niistä aina silloin tällöin hyviä vinkkejä matkoilleni. Vaikka Lontoo ei välttämättä ole ollut se suosikkimatkakohteeni, olin bongannut yhden aivan todella suloisen kahvilan muutamasta Instagram -profiilista. Samoin kun kysyin teiltä vinkkejä, oli Élan café monen muunkin listalla.

Koska majoituimme Mayfairissa, oli Park Lanen Élan ihan hotellin vieressä. Yritimme saada pöytää viime lauantaina klo:10 aikoihin, mutta jono oli niin valtava, että käännyimme saman tien pois. Sunnuntaina meillä oli erilainen strategia ja koska olimme nukkuneet yön niin hyvin, olimme Élanin ensimmäinen asiakas aamuvarhain.

 

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Lontoossa huomasi selkeästi sen, että esimerkiksi hotellin henkilökunta, ravintoloiden työntekijät tai kahviloissa työskentelevät eivät olleet englantilaisia. Suurin osa keitä tapasin, oli yllätyksekseni Italiasta. Tämä oli itseasiassa itselleni hieman yllättävää, sillä näin multicultural -fiilistä katukuvassa ei näkynyt Pariisissa esimerkiksi. Toki tällaisissa tilanteessa tuli mieleen BREXIT ja miten se vaikuttaa juuri esimerkiksi palvelualaan Britanniassa, kun suuri osa työntekijöistä on muualta.

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Myös Élanin työntekijät olivat ainakin viime sunnuntain aamuvuorossa Italiasta. Kauniin vaaleanpunaisen kahvilan palveluun toi kivan lisämausteen ”allorat , ”ciaot ciaot” ja ”baci bacit”. Kun katsoo kahvilaa ulkoapäin, voisi kuvitella, että palvelu on jollain lailla rauhallista ja hienostunutta, mutta Élanin palvelu oli suhteellisen eläväistä.

Kun viereisessä pöydässä joku yritti tilata cappucinoa makusiirapeilla ja hörsöillä, sai tarjoilija käytännössä slaagin. Italialaiselta baristalta kun ei kovin usein varmasti saa ”americano-kahveja”. Kahvi Élanissa oli siis kaikesta pinkistä lukuun ottamatta kunnon kahvia. Ja siis katsokaa miten taitava paikan barista oli? Ei sitä kovin usein näe tällaista taidetta aamukahvissaan.

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Söin aamiaiseksi ruusunlehdillä koristellun croissantin mitä sievimmässä kahvilassa. Tykkäsin paikasta kovasti ja jos karkkihammasta olisi kolottanut heti aamusta, olisi kahvilan leivoksilla myös täytetty iso aukko sokerihiiren aamussa.

Avec Sofié blog - Élan Café London Mayfair Park Lane

Lontoo yllätti kaikessa kauneudessaan myös tämän kahvilan osalta. Lontoo on näköjään oppaasta kiinni. Onneksi oli mieheni mukana tällä minireissulla, jotta näin myös kaupungin kauniin puolen. Aiemmilla reissuilla en ole oikein päässyt Britanniaan sisälle eikä se Brightonissakaan vietetty aika oikein avannut tätä UK:n toista puolta. Nyt ymmärrän miksi moni teistä myös pitää Lontoosta.

Follow me on:

Facebook, InstagramPinterestBloglovin,  SoundCloud and Twitter

Please leave a comment

“I effing did not sign up to be a house wife”

Avec Sofié blog l Hotel du Cap-Eden-Roc

Kun aikoinaan jouduin periaatteessa valitsemaan työni ja rakkauden välillä, oli se ehkä yksi elämäni vaikeimmista ja ikävimmistä päätöksistä. Kun kahden maan kansalaiset tapaavat kolmannessa maassa, kompromisseja joutuu tekemään kumpikin. Usein tällaisissa tapauksissa toisen ura menee toisen edelle ja meidän tapauksessa se oli minun urani.

Moni elää erilaisia kriisejä elämässä. Kriisit, nekin kun kuuluvat elämään. Toinen kokee lapsettomuutta, kolmas avioeroa ja minä koin omasta elämästäni luopumisen kriisinä. Moni ajatteli siinä vaiheessa, että voi miten onnekas olen, kun saan elää Ranskassa. Vieläpä Pariisissa blogia kirjoittaen. Kyllä minäkin Ranskassa asumisen monesta kulmasta positiivisena näin, mutta kun meidät kaikki on rakennettu eri tavalla. Monessa suhteessa perustetaan perheitä tällaisissa tilanteissa tai sovitaan elämälle uudet pelisäännöt.

Avec Sofié blog l Hotel du Cap-Eden-Roc

Me emme riitele juuri koskaan, mutta tämä asia on saanut muutaman kerran minut täysin raiteiltani. Jos jotain niin ranskalainen naapuri on varmasti kuullut minun korottaneen ääntäni ja sanoneen muutaman kerran että ”I effing did not sign up to be a house wife” :D.

Toki tilanteet muuttuvat varmasti vielä elämässäni monta kertaa ja toki edelleen menemme mieheni työ edellä, mutta olen kyllä sen hyvin selkeästi ilmoittanut, että minua ei saa Amsterdamista pois. Meillä on sitten vaikka kolme kotia, mutta opin itsestäni niin paljon tuona Ranskan aikana, että enää en muuttaisi ihan helposti pois täältä olemaan samanlaisessa tilanteessa.

Näen ympärilläni todella paljon ihmisiä samanlaisissa tilanteessa. Käytännössä moni ihminen ympärilläni on tällä hetkellä toisen uran perässä Euroopassa. Toisille se on parasta mitä on tapahtunut. Joku on kotona lasten kanssa, toinen nauttii vapaana olosta ja kolmas haluaa tehdä elämällä täysin muuta kuin rakentaa uraa. Kaikki on omia ratkaisuja ja tärkeintä on vain, että elämäänsä on tyytyväinen.

Nyt kun olen ollut ystäväni tukena näinä viimeisinä kuukausina ja miettinyt elämää aika monelta kantilta, olen tullut siihen johtopäätökseen, että jokaisen tulisi itse tarkemmin miettiä mikä tekee onnelliseksi. Meillä kun ei ole päiviä ihan rajattomasti. Näiden mietteiden takia en voi vaatia miestäni hiljentämään eikä hän voi vaatia minua lähtemään minnekään maahan jonne en halua.

Työ on minulle todella tärkeä asia ja kun Ranskassa ollessa tein työkseni jotain sellaista minkä takana en voinut seisoa, oli elämä todella hankalaa. Olen siinä mielessä hyvin intohimoinen ihminen, että minun on vaikea tehdä asioita joista en oikeasti ole kiinnostunut tai jos ne ovat arvojeni vastaisia. Olen ollut onnekas blogini takia, sillä olen välitilassa voinut tehdä töitä blogillani, mutta koskaan en ole halunnut kirjoittaa vain blogia ja tehdä siihen liittyviä töitä. Blogi on aina ollut minulle luova tila ja ihana iltatyö, mutta asuminen ulkomailla ja blogi yhdessä luovat helposti aika yksinäisen elämän.

Tällä hetkellä meillä kummallakin on työ, josta nautimme ja vaikka emme paljoa näe, ovat ne hetket paljon onnellisempia nyt kuin mitä vaikka kaksi vuotta sitten. Tiedän, että tämä ei ole varmastikaan lopullinen elämäntilanne, mutta nyt nautin näistä hetkistä. Olen onnellinen siitä, että menimme tuon ajanjakson läpi. Ei se helppoa aina ollut, mutta sekin aika opetti niin paljon. Elämässä tulee vaikeita aikoja ja niistä pitää mennä vain läpi. Tässäkin ajassa tai kriisissä tärkeintä oli, että vierellä oli ihminen joka tuki ja tuli vastaan omissa urajutuissa minun uraani ajatellen.

Please leave a comment

Hotel Flemings Mayfair: kello viiden tee (vai pitäisikö sanoa, että koko päivän tee?)

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Kun lauantaina sain vielä viimeiset työjutut aamusta hoidettua, oli aika suunnata kaupungille. Tarkoituksena oli mennä South Molton Streetille ja parille muulle pienelle kadulle. Kävellessä sain ihan todella ikävän hengenahdistuksen ja yskin niin paljon, että tyylikkäästi oksensin kadulle (classy!!) ja meinasin pyörtyä (mon dieu!), kun en saanut kunnolla henkeä. Minulle on käynyt pari kertaa aiemminkin näin Pariisissa, jos ilmanlaatu on ollut todella huono, mutta ikävä huomata, että Lontoon ilmanlaatu on myös varsinkin helteellä ja kaikessa siitepöly ja saastemassassa noin huono.

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Aluksi harmitti, että jouduin takaisin hotelliin lepäämään, mutta tosiasiassa olin niin väsynyt koko viikosta, että en parempaa asiaa voinut juuri sillä hetkellä tietää kuin että sain syödä kakkuja, juoda teetä ja lukea kauniissa ympäristössä. Vietimme siis koko lauantain aamun kävelyjä lukuun ottamatta hotellissa afternoon teata siemaillen, lehtiä lukien ja ihan vain oleillen.

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Asustelimme hotellissa nimeltä Flemings Mayfair ja löysin sen jo aiemminkin suosittelemani sivuston, Tablet Hotelsin kautta. Hotelli oli ihan nappivalinta jo sijaintinsakin takia, mutta todella onnellinen olin siitä, että se oli pieni, hiljainen ja kaikella tavalla kaunis hotelli. Saimme olla rauhassa, nukkua hyvin ja syödä vielä paremmin.

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Lontoossa kun ollaan, ei kello viiden teetä voi ohittaa. Meidän ei itseasiassa ollut tarkoitus olla hotellissamme viiden teellä, mutta voin myös suositella Flemingsin kello viiden teetä erittäin mielelläni. Heillä oli myös gluteeniton vaihtoehto, joten teeherkut sai myös gluteenittomana.

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Jos jotain, niin pidin hotellin teehuoneen sisustuksesta ihan äärettömästi. Rakastin noita turkooseja sohvia, marmoritakkoja sekä seiniin upotettuja kirjahyllyjä. Eli vaikka en enää ulkoilemaan uskaltanut, kyllä tässä miljöössä oli ihan mielellään.

Avec Sofié blog l Flemings Mayfair hotel London & afternoon tea

Seuraavan kerran kun menet Lontooseen, kurkkaa Flemings tai muita hotellivaihtoehtoja Tablet Hotelsin kautta. En ole kertaakaan pettynyt Tabletin kautta varattuihin hotelleihin enkä kyllä pettynyt nytkään. Varsinkin jos Lontoossa on tullut käytyä aiemminkin ja seuraavalla lomalla olisi tarkoitus vain oleilla, ei Mayfair ja Chelsea ole ollenkaan hullumpia paikkoja olla Lontoossa. Päinvastoin!

 

Follow me on:

Facebook, InstagramPinterestBloglovin,  SoundCloud and Twitter

 

Please leave a comment

Chelsea in bloom: kevään kaunein kukkaloisto

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

 

Lontoon viikonlopulle minulla oli yksi toive. En halunnut nähdä yhtäkään ns. turistinähtävyyttä, sillä olen nähnyt ne pakolliset Lontoon nähtävyydet aiemmin. Halusin mieluummin keskittyä Lontoon kauniisiin ja hieman rauhallisempiin puoliin tällä reissulla. Toinen toive oli, että sain olla tekemättä mitään, sillä olin aika puhki koko työviikosta.  Halusin vain olla ja katsella kauniita asioita.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Minua itseasiassa harmittaa, jos vaikka Pariisissa turistit jonottavat Louvreen, viettävät päivän Montmartrella ja kävelevät pelkästään Champs-Élyséesillä. Tai Amsterdamista ainoat muistot ovat red light district tai coffee shopit. Tai New Yorkissa näkee vain Time Squaren ja Sohon. Sama on Lontoon kanssa. Moni turisti näkee usein vain Piccadilly Circuksen tai Buckinghamin Palacen, Big Benin ja muut turistirysät. Ja ei ihme, jos ei Lontoo tunnu omalta kaupungilta.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Kun tulin Lontooseen ensimmäisen kerran olin neljätoista vuotta ja olin kielikurssimatkalla. Meitä nimenomaan kierrätettiin ehkä ei niin kauniissa ja miellyttävissä turistipaikoissa ja sen jälkeen Lontoon on aina tuntunut jotenkin todella vastenmieliseltä, likaiselta ja törkyiseltä. Sen takia en tällä reissulla halunnut olla muualla kuin Mayfairissa ja Chelseassa. Halusin nähdä sen ihanan Lontoon, joka on kaunis, täydessä kukassa ja siisti.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Täältä helposti lähtee mukanaan muistot Piccadilly Circuselta sekä Buckinghamin Palacelta ja ns. oikea Lontoo kauniine puistoineen ja erilaisine asuinalueineen jää näkemättä. Koska halusin nähdä nyt vähän erilaisen Lontoon, työmatkan jälkeen bookkasin hotellin viikonlopuksi Mayfairista.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Hotellivalinta osui täysin nappiin ja viikonloppuna pysyimmekin ihan vain hotellin läheisyydessä ja kävelyetäisyydellä. Perjantaina kun työt oli tehty, lähdimme teidän lukijoiden suosittelemaan kohteeseen, Chelsea in Bloom -tapahtumaan. Tänä vuonna teemana oli mikäs muukaan kuin rakkaus ja näimme mitä kauneimpia kukkainstallaatioita Sloan Squaren ympäristössä.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Oli upea nähdä, miten putiikit aukion ympäristössä olivat myös koristelleet omat liikkeensä niin upeasti kukkaloistoon. Aloin melkein hyperventiloimaan kaikesta kauniista ja Pinterest perfect – installaatioista. Ei voinut viikonloppu paremmin alkaa kuin kukkia katselemalla ja GT:tä juoden kukkien seassa. Perfection.

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

 

Chelsea in Bloom ei ollut keskittynyt pelkästään Sloan Squaren ympäristöön, vaan moni putiikki oli myös koristellut sisääntulon upeasti teeman mukaisesti. Meksikon suurlähetystö oli esimerkiksi koristellut oman sisääntulon Frida Kahlo -teemalla, mutta harmiksi Suomen suurlähetystön edusta oli tyhjillään. Suomi 100 olisi ollut hieno teema meidän suurlähetystön eteen, mutta ehkä ensi vuonna 101?

Avec Sofié blog l Chelsea in bloom London

Vaikka Lontoon reissu jäi sairastelujen jälkeen hieman lyhyeksi, oli onni, että nimenomaan olimme Mayfairissä eikä minnekään ollut pitkä matka. Lontoo oli kyllä niin upea näin keväällä ja kesän kynnyksellä, että sinne on päästävä ensi vuonna tähän samaan aikaan uudelleen.

Vaikka Lontoo oli jättänyt minut ensimmäisillä reissuilla kylmäksi, antoi tämä Lontoon matka ihan uudenlaisen kuvan kaupungista. Onko teillä samanlaisia kokemuksia matkakohteista? Lontoosta tai jostakin muusta kaupungista?

 

Follow me on:

Facebook, InstagramPinterestBloglovin,  SoundCloud and Twitter

Please leave a comment

Lontoo: kukkia ja sänkypotilaita

AvecSofié - london-mayfair - blog

Olen ollut tämän viikon työmatkoilla Ruotsissa ja Lontoossa, niin blogille ei ole oikein jäänyt aikaa. Päätimme viime viikonloppuna, että jäisimme täksi viikonlopuksi Lontooseen, sillä kumpikin oli sattumalta samassa kaupungissa työmatkalla. Eli kyllä Harryn ja Meghanin häiden takia ainakin kaksi ihmistä innostui Lontoosta ja päätti varata viikonlopun kaupungissa ex tempore.

AvecSofié - london-mayfair - blog

Olen ollut nuorempana Brightonissa kielikurssilla ja pari muuta kertaa Lontoossa. Jostain syystä en ole oikein syttynyt Lontooseen ja se ei ole koskaan ollut ensimmäisenä matkalistallani. Mieheni taas on aina pitänyt Lontoosta ja hän onkin usein sanonut, että jos saisi näyttää minulle hänen lempipaikkansa, muuttuisi mieleni aivan varmasti.

AvecSofié - london-mayfair - blog

Tulin Lontooseen keskiviikkona, mutta viikolla töitä tehtiin sen verran paljon, että työpäivät alkoivat 07 ja päättyivät 23 maissa, joten Lontoon näkeminen jäi minimalistiseksi. Onneksi eilen illalla kävelimme Mayfairissa sekä menimme ulos Chelsea in Bloom -tapahtumaan (ehkä ihanin juttu vähään aikaan) sekä upeaan ravintolaan nimeltä MoMo.

AvecSofié - london-mayfair - blog

Lauantai alkoi upeasti myös auringonpaisteella, mutta harmikseni Lontoon saastetilanne on samalla tasolla mitä Pariisiin, niin sain astmakohtauksen tyyppisiä oireita ja joudun olemaan sisällä hotellissa tämän päivän ja illan. Minulle on tapahtunut pari kertaa aiemminkin näin Pariisissa ollessa, mutta harmi, että saastetilanne on täällä myös niin huono, että ilmanlaatu laittaa sänkypotilaaksi.

AvecSofié - london-mayfair - blog

Toisaalta olen ollut niin äärettömän väsynyt tästä työviikosta, joten ei toisaalta haittaa, että joudun ottamaan nyt vähän rauhallisemmin. Onneksi menin eilen ulos katsomaan Chelsean kukkaset ja syömään upean illallisen, niin ei jää Lontoo ihan näkemättä.

AvecSofié - london-mayfair - blog

Olen jo tosin ihan myyty muuten kaupungille, sillä mieheni on mitä parhain Lontoon opas. Hän tietää minne minut viedä, missä syödä, missä on parhaimmat cocktailit ja miten kaupungissa kannattaa liikkua. Liikuttavinta oli, kun hänellä on Oyster -card edelleen tallessa hänen ensimmäiseltä Euroopan työmatkalta vuodelta 2008. Latasin korttiin rahaa ja se toimii edelleen ja olen käyttänyt sitä Lontoossa liikkuessa.

Vaikka nyt meni tämän Lontoon matka vähän pipariksi, onneksi näin ne asiat mitä toivoin. Halusin olla tämän matkan ajan Mayfairissa ja Chelseassa ja kävelimme eilen illalla ja tänä aamuna alueet läpi ja ehdin nähdä onneksi jo suhteellisen paljon ja juuri sellaisen osan Lontoota mitä halusin.

 

Please leave a comment